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Vue sur la plaine champenoise depuis le Plateau de Californie à Craonne (Aisne)
[Craonne, après guerre] Le plateau de Californie. On aperçoit au fond la plaine Champenoise.
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Le monument aux combattants du 18e RI

Monument en hommage au 18e RI sur le plateau de Californie (Aisne)
[Craonne] Monument en hommage au 18e RI sur le plateau de Californie, janv. 2009

Ce monument dédié au 18ème Régiment d’Infanterie se situe sur le plateau de Californie à l’extrême rebord oriental. Celui-ci a été implanté en 1927 sur le sommet d’un ancien abri bétonné allemand.

On peut y lire :

« A la gloire du 18ème R.I. de Pau (Béarn - Pays Basque - Gascogne), régiment d'élite chargé d'enlever le plateau de Craonne, position jugée inexpugnable, l'a pris d'assaut dans un élan superbe. Citation à l'armée - 4-5 mai 1917 »

Le  "Monument des Basques" et la plaque commémorative située au Mémorial de Cerny-en-Laonnois rendent également hommage au 18ème Régiment d'Infanterie.

Du 14 septembre 1914 au 24 avril 1916 (Craonnelle, plateau de Vauclair, ferme d'Hurtebise, ferme de la creute), du 22 avril au 8 mai 1917 (Craonne, plateau de Californie), du 30 mai au 15 juin 1917 (plateau des casemates, Craonne) et enfin du 15 septembre au 12 octobre 1918 (plateau et forêt de Pinon, Chavignon, à l'ouest), le 18ème R.I. fut au Chemin des Dames.

Placé en réserve au moment de l'offensive Nivelle, le 16 avril 1917, le 18ème R.I. paya un très lourd tribut, à partir du 4 mai, lors de la prise de Craonne et du plateau de Californie : 40% de pertes. Plus tard, le 27 mai 1917, alors que le régiment venait d'être mis au repos à Villers-sur-Fère, apprenant qu'ils devaient remonter en première ligne, des incidents éclatèrent, les hommes refusèrent de monter dans les camions.

Les mutineries éclataient dans l'armée française. Au 18ème R.I., douze hommes furent déférés devant le conseil de guerre, le 7 juin, et cinq furent condamnés à mort pour "révolte sous les armes". L'un deux fut gracié, un autre parvint à s'échapper (il sera d'ailleurs contraint de s'exiler en Espagne jusque dans les années 30) et trois furent fusillés, au petit matin du 12 juin à Maizy.

Plateau de Californie
[Accessible par un sentier piéton]
02160 Craonne

Coordonnées GPS :
49° 26' 49,375" N / 3° 47' 20,098" E

Accès libre

Mémorial virtuel