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Le plateau de Californie à Craonne (Aisne), après guerre.
[Craonne, après guerre] Le plateau de Californie.
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Le Plateau de Californie

Photo le belvédère du plateau de californie
Adrien Tutin
Vue sur la plaine champenoise depuis le Plateau de Californie à Craonne (Aisne)
[Craonne, après guerre] Le plateau de Californie.
Observatoire sur le plateau de Californie (Aisne). Au premier plan, un casque allemand troué, des bandes de mitrailleurses et des fusils
[Craonne, après guerre] Observatoire sur le plateau de Californie. Au premier plan, un casque allemand troué, des bandes de mitrailleurses et des fusils.
Vue sur le village de Craonne depuis le plateau de californie
[depuis le plateau] Vue sur Craonne depuis le plateau de Californie, avril 2008
Vue depuis le plateau de Californie (Aisne)
[Craonne] Vue depuis le Plateau de Californie, mars 2017
Le plateau de Californie à Craonne (Aisne)
[Craonne] Le Plateau de Californie, mars 2017
Vue aérienne sur le Chemin des Dames : le plateau de Californie (Aisne)
[vue aérienne] Le Plateau de Californie, août 2016
Vue aérienne du plateau de Californie (Aisne) en mai-juin 1916.
[Vue aérienne] Le plateau de Californie, en mai-juin 1916

Le Plateau de Californie au coeur du Chemin des Dames est, tout comme Verdun, un lieu emblématique de la Première Guerre mondiale. Mais alors que Verdun a été rapidement érigé en symbole national de la victoire, le Plateau de Californie et le Chemin des Dames ont été longtemps associés à l'échec cuisant de l'offensive Nivelle d'avril 1917, aux mutineries qui ont suivi et à la rupture de l'été 1918, et voués après la 1ère guerre mondiale, à un processus d'occultation, d'oubli, de refoulement.

Avant 1914, le plateau de Californie, au-dessus de l’ancien village de Craonne, était un lieu de promenade et de détente.
[A consulter pour aller plus loin : l'article de Guy Marival dans la Lettre du Chemin des Dames n°27 - printemps 2013 (non disponible en version numérique)]

Après la guerre sur le plateau, classé en zone rouge, des pins ont été plantés, le terrain n’étant plus cultivable. Les promeneurs d'aujourd'hui pourront alors suivre les sentiers balisés d'où ils apercevront des vestiges de tranchées et de cratères d'obus.

Panneaux thématiques sur la Grande Guerre, tables de lectures et vues panoramiques sur la vallée de l’Aisne jalonnent aujourd’hui le plateau le long de ce sentier balisé

A voir sur le Plateau de Californie :
Monument édifié à la mémoire des soldats du 18e RI sur un ancien abri bétonné allemand.
La Tour-Observatoire, inaugurée le 16 avril 2013

RD18 - Chemin des Dames
02160 CRAONNE

Coordonnées GPS :
49°26'41.4"N / 3°46'46.1"E

 

Accès libre et gratuit

Mémorial virtuel