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Effets personnels de soldats, dans les souterrains de la Caverne du Dragon (Aisne).
[ Caverne du Dragon-Musée du Chemin des Dames] Effets personnels de soldats, déc. 2013
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Centenaire de la reprise de la Caverne du Dragon

Dimanche 25 juin 2017

À l’occasion du Centenaire de la reprise de la célèbre carrière souterraine, un hommage sera rendu aux morts français et allemands le 25 juin 2017, à partir de 10h30, à la Caverne du Dragon-Musée du Chemin des Dames.

Centenaire de la reprise de la Caverne du Dragon (Aisne)
Centenaire de la reprise de la Caverne du Dragon

Tombée aux mains des Allemands en janvier 1915, la Caverne du Dragon est reprise par les soldats français le soir du 25 juin 1917. Pris au piège 14 mètres sous terre, plus de 300 Allemands sont faits prisonniers. Victoire française plus symbolique que stratégique, la reprise de la Caverne survient après le désastre de l’offensive Nivelle et l’opinion publique a besoin de victoires. Les récits tronqués des journaux attribuent la reddition des troupes allemandes à la seule force de persuasion française, il faudra attendre quatre décennies pour qu’un récit du colonel Paul Thomas vienne rétablir une part de la vérité : le 25 juin à l’aube, les Français tentent d’abord de gazer les occupants, sans résultats. Puis un feu nourri d’artillerie accompagne le premier assaut lancé à 18h auquel participent 2 000 hommes de la 164e division d’infanterie. Les Allemands tentent de contre-attaquer, les combats sont d’une extrême violence. Les 152e et 334e RI investissent la Caverne et obtiennent la reddition des dernières troupes allemandes. A 21 h, la Caverne du Dragon est française.

Cérémonie le 25 juin 2017, à partir de 10 h 30, à la Caverne du Dragon.
Le 152e régiment d’infanterie de Colmar, héritier des traditions des « Diables Rouges » de 1917, ainsi que les descendants de combattants ont été invités à participer à la cérémonie ouverte au public. Des bleuets et des myosotis seront symboliquement dispersés à l’extérieur du site.
Accès libre et gratuit.

De 14h à 18h : Visites guidées de la Caverne du Dragon
Laissez-vous guider au cœur de la grotte du Dragon et  partez à 15 m de profondeur découvrir des photographies de combattants prises il y a 100 ans et mettant en scène leur quotidien dans la carrière.
Durée : 1h15. Tarifs : 7€/3,50€.

En fin de visite guidée, nous vous proposons la découverte des objets issus des fouilles archéologiques réalisées par le Pôle archéologique du Département de l’Aisne à la Caverne du Dragon en 2015.

À 14h et 16h, visites guidées en extérieur "Le Paysage nous raconte le 25 juin 1917"
Ce 25 juin 2017 sera aussi l’occasion de mieux comprendre les combats du 25 juin 1917. Une visite guidée, au départ de la Caverne du Dragon, vous emmènera sur les pentes d’Hurtebise d’où vous pourrez admirer les paysages  et imaginer les terribles combats du 25 juin 1917.
Il est impératif d’être équipé de bonnes chaussures.
Durée 2h. Tarifs : 8€/4€.
Départs à 14h puis à 16h de la Caverne du Dragon-Musée du Chemin des Dames.

À 17 h, conférence de Thierry Hardier, sur « Les creutes dans la bataille du Chemin des Dames ».
Accès libre et gratuit.

Une édition spéciale du Journal du Centenaire du 25 juin 2017, reproduisant les Unes de journaux de l’époque, sera disponible gratuitement sur place.

 

Informations/réservations  au 03 23 25 14 18.

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