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Panorama d'un cimetière provisoire français sur le Plateau de Californie, à Craonne.
Panorama d'un cimetière provisoire français sur le Plateau de Californie, à Craonne.
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Le cimetière britannique de La-Ville-aux-Bois-des-Pontavert

Le cimetière militaire britannique de La Ville-aux-Bois-les-Pontavert abrite 564 sépultures (563 Britanniques et 1 Néo-Zélandais auxquels il convient d'ajouter ceux d'un pilote britannique et d'un résistant français de la Seconde Guerre mondiale). 413 corps n'ont pu être identifiés.

Le cimetière britannique a été aménagé après l’Armistice pour rassembler les tombes isolées sur une large zone et celles se trouvant dans des cimetières militaires provisoires du secteur. Des mémoriaux spéciaux ont été dressés pour 4 soldats du Royaume-Uni, que l’on suppose être inhumés parmi les autres.

D’autres mémoriaux spéciaux présentent les noms de 18 autres soldats, inhumés dans des cimetières allemands et dont les tombes n’ont jamais été identifiées.Le cimetière couvre une surface de 1 700 mètres carrés et est entouré sur trois cotés par un muret.

D’autres mémoriaux spéciaux présentent les noms de 18 autres soldats, inhumés dans des cimetières allemands et dont les tombes n’ont jamais été identifiées.Le cimetière couvre une surface de 1 700 mètres carrés et est entouré sur trois cotés par un muret.

Un certain nombre de sépultures proviennent des anciens cimetières allemands de Pontavert, Sissonne et Notre-Dame de Liesse, de l’extension allemande du cimetière communal de Prouvais ainsi que du cimetière militaire français de Bouvancourt (Marne). 

C’est dans le secteur réputé calme au printemps 1918 que les 8e, 21e, et 50e divisions britanniques étaient au repos au moment où, le 27 mai 1918, Ludendorff lança sa quatrième offensive de printemps.

Le 2ème Bataillon du Devonshire Regiment et le 5ème Batterie de la 45ème Brigade de la Royal Field Artillery reçurent la Croix de Guerre pour leur courage et leur dévouement à cette occasion et une croix de granit, érigée par le Devonshire Regiment, se dresse sur le coté de la route principale où le Bataillon fut anéanti. 

Cimetière britannique
Route départementale D1044
02160 LA-VILLE-AUX-BOIS-LES-PONTAVERT

Coordonnées GPS :
49°25'50.8"N 3°51'49.9"E

Accès libre (du lever au coucher du soleil)

Gratuit

Mémorial virtuel